Древние рептилии


Аллигаторы - это плотоядные рептилии, относящиеся к отряду Сrосоdilia.
Аллигаторы и их родственники кайманы образуют семейство Alligatoridae.
Надотряд Crocodylomorpha (крокодилообразные) появился на Земле ориентировочно 220-230 миллионов лет назад в позднем триасовом периоде, то есть примерно в то же время, что и динозавры. Непосредственно отряд крокодилов (Crocodilia) появился на приблизительно 84 миллиона лет назад. Таким образом крокодилы жили бок о бок с динозаврами многие миллионы лет. Однако в то время как динозавры вымерли, крокодилы живут и здравствуют и по сей день. Крокодилы – самые высокоразвитые среди всего класса современных рептилий, а также они из всех рептилий наиболее близкие родственники динозавров и, как бы странным это не казалось, птиц. В наше время отряд крокодилов насчитывает 23 вида, разделённых на 3 семейства и несколько родов.

Современные крокодилы являются остатками большой группы крокодилов (произошедших в позднем триасе от текодонтов) , включавшей до 15 семейств, объединявших около 100 родов; большинство их вымерло к началу кайнозоя. Ископаемые остатки крокодилов найдены в Европе, Азии, Северной и Южной Америке.

В мире ежегодно жертвами акул становятся 15 человек. От встречи с бегемотами погибают 200, слоны убивают 250, от укусов пчел умирают 1250, встреча с крокодилами заканчивается трагично для 2500 человек. Нетрудно подсчитать, что крокодилы опасней акул в 168 раз!

Научная классификация

ДоменЭукариоты
ЦарствоЖивотные
ТипХордовые
КлассПресмыкающиеся
ОтрядКрокодилы
СемействоАллигаторовые
РодАллигаторы
Виды аллигаторов
Американский аллигатор (A. mississippiensis)
Китайский аллигатор (A. sinensis)
Alligator prenasalis
Alligator mcgrewi
Alligator olseni
Alligator mefferdi

Международное научное название Alligator Cuvier

Сегодня в природе встречаются всего два современных вида:

  1. американский или миссисипский аллигатор (Alligator mississippiensis)
  2. китайский аллигатор (Alligator sinensis)

P.S. почему-то аллигаторов Южной Америки относят к подвиду кайманов.

Места обитания

Они встречаются во многих местах земли: аллигаторы — в южных регионах США, в водах Южной Америки, особенно в Бразилии и Гвиане и в реке Янцзы в Китае; крокодилы — в прибрежных песчаных или болотистых местах, в устьях рек на юге Тихого океана, в некоторых местах Африки и Мадагаскара. Американский крокодил, обитающий в прибрежных регионах Мексики, Западной Индии, Центральной Америки, Колумбии и Венесуэлы, как правило, избегает встреч с человеком. Крокодил считается более жестоким и коварным, чем аллигатор, но в целом не опасен, если обходить его стороной.

Среда обитания

Крокодилы населяют пресные водоемы тропиков и субтропиков. Иногда встречаются в солоноватых водах морских лагун. Лишь гребнистый крокодил заплывает далеко в открытое море. Это один из наиболее распространенных видов. Обитает он в Южной Индии, на Филиппинских островах, в береговой полосе Австралии. Обычно гребнистые крокодилы встречаются в нижнем течении впадающих в моря рек. Гребнистые крокодилы часто нападают на людей.

Оба вида предпочитают пресную воду, но крокодилы более терпимы к соленой воде, чем аллигаторы, так как у них на языке имеются солевые железы, помогающие им избавляться от избытка соли. Кожа крокодила также отличается от кожи аллигатора: у крокодилов она вся покрыта мелкими черными пятнышками, у аллигаторов такие пятнышки имеются только вокруг челюстей. Эти пятнышки представляют собой особые сенсорные ямки, помогающие животному обнаруживать присутствие добычи и улавливать изменения давления воды. Крокодилы считаются более агрессивными, чем аллигаторы.

Крокодила от аллигатора отличают по шести основным признакам

признакописание
1ЗубыУ крокодила при сомкнутых челюстях торчат наружу зубы (Голливудская улыбка) . Зубы аллигатора при сомкнутых челюстях не видны.
2МордаУ настоящего крокодила морда острая, V-образная, у аллигатора - тупая, U-образная и приплюснутая.
3Задние лапыЗадние лапы аллигатора снабжены лишь наполовину плавательными перепонками.
4Четвертый зубУ крокодила на краю верхней челюсти, возле рыла, находится морщина, в которую входит торчащий вверх четвертый зуб нижней челюсти. Когда челюсти у крокодила сомкнуты, то виден большой четвертый зуб нижней челюсти. У аллигатора же верхняя челюсть закрывает эти зубы и они, входят в специальные пазы верхней челюсти.
5Среда обитанияУ крокодила на языке имеются соляные железы. Если они глотают слишком много соленой воды, то через эти железы соль выйдет обратно в окружающую среду. Аллигаторы соляных желез не имеют и они могут обитать только в пресных водах.
6НазваниеКрокодил от греческого krokodeilos – означает “ящерица”, а аллигатор – искаженное от испанского el lagarto das Indias – “ящерица Индии”.

Кто есть кто? АЛЛИГАТОРЫ

АЛЛИГАТОРЫ (Alligatoridae), семейство пресмыкающихся отряда крокодилов; включает четыре рода (в том числе роды собственно аллигаторов и кайманов), всего семь видов. Длина тела с хвостом колеблется от 1,5 м у гладколобых кайманов (Paleosuchus) до 5,8 м у миссисипского аллигатора. Аллигаторы отличаются широкой и короткой мордой. При закрытой пасти зубы нижней челюсти заходят за зубы верхней; самые крупные зубы обеих челюстей — четвертые спереди.

За исключением обитающего в Восточном Китае китайского аллигатора (Alligator sinensis), эти крокодилы распространены в субтропиках и тропиках Северной, Центральной и Южной Америки. Они встречаются исключительно во внутриконтинентальных водоемах. Крупные виды аллигаторов питаются млекопитающими, водоплавающими птицами, рыбой и представляют реальную опасность для человека. Рацион мелких видов аллигаторов состоит из различных ракообразных, моллюсков и мелкой рыбы. Аллигаторов разводят на фермах. Четыре вида аллигаторов внесены в Международную Красную книгу.

Род собственно аллигаторов (Alligator) включает два вида: миссисипский аллигатор (длина до 6,3 м), сохранился преимущественно в болотах Флориды; китайский аллигатор (длина до 2,5 м) в реке Янцзы. Представители этого рода роют глубокие и длинные норы, где укрываются от опасности и непогоды. Для откладки яиц самка строит гнездо из растительного мусора, который собирает на берегу. До момента выхода молоди она охраняет гнездо, не отходя от него более чем на 200 м.

Кто есть кто? КРОКОДИЛЫ

КРОКОДИЛЫ, (Crocodilia), отряд водных пресмыкающихся, 21 вид. Общая форма тела веретенообразная, длина до 7 м. Морда длинная, уплощенная в дорсо-вентральном направлении. Ноздри, находящиеся на переднем конце морды, и глаза приподняты и расположены на верхней стороне головы. Зрачок вертикальный. Наружные слуховые отверстия закрыты клапанами. Есть вторичные небо и ноздри (хоаны). Впереди хоан расположена небная перегородка, закрывающая вход в глотку. Зубы конические. В их полом основании развиваются новые замещающие зубы. Позвоночный столб состоит из 9 шейных, 15-16 туловищных, 2 крестцовых и 40 хвостовых позвонков. 2-5 задних туловищных позвонков не имеют ребер. Есть 7-8 пар брюшных ребер, не связанных с позвоночником. Передние конечности пяти-, задние — четырехпалые. Между пальцами задних конечностей перепонки. Туловище покрыто роговыми щитками. Спинные щитки несут продольные гребни. Во внутреннем слое кожи развиваются костные пластины, связанные с роговыми щитками. В сердце есть неполная перегородка между правым и левым желудочками. Сильно развит мозжечок. Нет слюнных желез и мочевого пузыря. На нижней челюсти и по бокам клоаки расположены парные мускусные железы.

Крокодилы, потомки архозавров, появились в середине триаса 190 млн. лет назад. Ныне живущие, подотряд Euchia, известны с конца мелового периода. В Древнем Египте крокодил был повелителем рек, представителем бога Себека. Ему ежегодно приносились человеческие жертвы. На аренах древнеримских цирков с крокодилами сражались гладиаторы.

Распространены в тропиках, в реках, озерах и болотах. Активны ночью. Питаются, в основном, рыбой. Часто поедают падаль, отмечен каннибализм. Охотятся из засады. Наземных животных подстерегают у водопоя и на берегу. Могут преследовать добычу, развивая скорость до 10 км/час. Самцы крокодилов имеют строго ими охраняемые индивидуальные участки. Самки более уживчивы. Откладывают яйца, покрытые известковой скорлупой. В кладке, охраняемой самкой, 10-100 яиц. У гавиала кладку охраняет самец. Половозрелость в 8-10 лет. Продолжительность жизни 80-100 лет.

3 семейства: гавиалы, аллигаторы и настоящие крокодилы. Численность резко сокращается. 26 видов и подвидов в Красной книге МСОП. В США, Японии, на Кубе и в ряде других стран крокодилов разводят на фермах.
Нильский крокодил (Crocodylus niloticus), семейство настоящих крокодилов (Crocodylidae). Длина тела до 6 м, масса до 600 кг. Распространен в Африке, кроме Восточной части и Сахары. Самка откладывает до 60 яиц в яму на берегу. Охраняет кладку 3 месяца и 1,5 держится с детенышами.
В Южной Америке встречаются 4 вида кайманов. От крокодилов кайманы отличаются, главным образом, строением челюстей. Самый крупный среди южноамериканских аллигаторов — широкомордый кайман (Caiman latirostris) — достигает в длину 3,5 м. Он отличается широкой и короткой мордой. Водится он в Бразилии, Парагвае и Аргентине. Окрашен широкомордый кайман, как и другие крокодилы — спина темно-оливковая, брюхо желтовато-зеленое.

Как они выжили?

Аллигатор — животное крупное. Он хорошо защищен крепкой шкурой, а силе его челюстей просто огромна. Поэтому у взрослых аллигаторов нет врагов, которые нападали бы на них. А вот двадцатисантиметровые крошки аллигаторы — лакомая приманка для выдры, енота, цапли, каймановой черепахи, рыб, водяных змей. Все они жадно охотятся на малышей. И если бы не надежная опека матери и не ее бдительность, то их род вряд ли мог существовать. Эти существа оснащены уникальным набором для выживания. Среди них исключительные охотничьи способности. Возможно даже, что крокодил является идеальным хищником. Одним из самых уникальных средств для выживания является сердце. Специальный клапан позволяет крокодилу менять пути кровотока в его теле, другие животные способные на это нам не известны. Благодаря такой особенности крокодил может долгое время находиться под водой без кислорода. Кроме того, крокодил может больше года обходиться без пищи, что позволяет ему спокойно переносить сезоны засухи. За первый год аллигаторы вырастают примерно на метр. Взрослыми же становятся в пятилетнем возрасте, когда их длина достигает двух метров. После этого рост самок замедляется, и разница в размерах самца и самки является единственным видимым различием между ними. Когда-то встречались шестиметровые аллигаторы, в настоящее время редко можно найти самца длиной хотя бы в четыре метра, а самку — в три. у взрослых аллигаторов сильно развито чувство территориальности. Ученые проследили за передвижениями двух тысяч меченых аллигаторов. Оказалось, что только первые полтора года своей жизни малыши проводят рядом с матерью, а затем оставляют родной дом и начинают самостоятельное путешествие. Став взрослыми, аллигаторы делают собственную берлогу и, по-видимому, защищают свои владения от соседних аллигаторов. У самцов территория больше, чем у самок, особенно в весенние месяцы, когда животные бродят по водоемам в поисках подруг, ожидая ответа на свой призывный рев. Именно в такое время аллигаторы покидают привычные уголки природы и подползают к шоссейным дорогам и приближаются к домам в пригородах.

Образ жизни

Крокодилы питаются любой пищей, с которой могут справиться, будь то рыба, мелкие или крупные млекопитающие. Крокодилы охотятся преимущественно ночью. Без пищи обходятся длительное время, отмечены случаи, когда крокодил жил без еды полтора года. Такая высокая выживаемость была достигнута благодаря запасам жира, ведь более 60% пищи, которую употребляет крокодил, переходит в жировую прослойку.

Аллигаторы предпочитают питаться рыбой, но иногда к ним на обед может попасть и небольших размеров млекопитающее. Аллигаторы устойчивы к падению температур и выживают даже в случае, когда столбик термометра опускается ниже нуля. Если температура приходит в норму, аллигаторы возвращаются к привычному (ночному) образу жизни.

Многие аллигаторы проводят большую часть своей жизни на одном месте, и поэтому их жилища-логова переходят от одного поколения животных к другому. Со временем логово все больше углубляется, и люди его так и называют — ямой аллигатора. Около таких ям высится немало островков, поросших осокой, травами и даже деревьями. Эти островки насыпали аллигаторы и их предки. Сооружая гнездовые кучи, они выносят землю со дна водоема хвостами и в пасти.

Гнездо аллигатора необычно. Большинство крокодиловых по своей природе откладывают яйца прямо в песок, землю или куда попало. Аллигатор же сооружает из земли и растений холмик, прочный и довольно крупный.

Аллигатор – это не крокодил, а крокодилище. Когда насыпь достигает немного больше метра, самка раскапывает в ней задними лапами ямку и откладывает от тридцати до семидесяти яиц. Потом она заваливает их растениями, которые приносит в гнездо в пасти, несколько раз проползает по насыпи туда и обратно, приминая ее. И лишь после этого возвращается в воду. Весь девятинедельный период инкубации яиц самка находится около гнезда. Если буря повредит насыпь, она ремонтирует ее, а когда услышит, как лопаются скорлупки яиц, помогает детенышам выбраться из гнезда в воду.

Водный мир

Аллигатор заметно влияет на жизнь всех обитателей водоема, в котором живет.
Его помет удобряет дно водоема, отчего в нем вырастает больше растительности. Без конца прокладывая туннели среди зарослей, аллигаторы замедляют зарастание водоемов, не дают им превратиться в болота. Во время засухи, когда уровень воды сильно падает, ямы аллигаторов сберегают жизнь многим обитателям водоемов. На гнездах аллигаторов селятся различные животные, здесь можно обнаружить кладку из шести яиц большой черепахи.

Интересная биологическая особенность характерна для миссисипского аллигатора. Он выкапывает на болотах пруды и постоянно очищает их от зарастания и обмеления. Для этого аллигаторы выталкивают и выносят на берега лишнюю растительность и густую грязь.
По берегам прудов вырастают ивы. В созданных аллигаторами прудах складываются специфические сообщества животных и растений. В одном пруду обычно поселяется взрослая самка или самец аллигатора с выводком. Здесь же находят себе корм водоплавающие и околоводные птицы, млекопитающие и множество других, более мелких животных. В периоды засух пруд привлекает еще большее число видов живых организмов.

Мощь и сила

Мышцы, которые закрывают челюсти аллигатора и крокодила очень мощные – можно сравнить их силу с силой сорвавшегося со скалы грузовика.

Напротив, мышцы открывающие те же самые челюсти слабы настолько, что можно удерживать пасть закрытой слегка придавив ее рукой.

Челюсти крокодилов способны лишь к хватательным актам. Нападая на крупную добычу, крокодил впивается челюстями и крутится, отрывая порционный кусок.

Слезы крокодильи

Миф о “крокодиловых слезах” придумали средневековые путешественники. В 1356 году сэр Джон Мандервилль описал свои наблюдения следующим образом:

«Во многих местах Индии живет много крокодилов — что-то вроде длинных змей. Эти змеи убивают людей и поедают их, заливаясь при этом слезами»



Однако, ни одно из животных не плачет терзая насмерть человека...
Крокодилы имеют соляные железы, которые предназначены для того, чтобы выводить из организма накопившуюся соль. Именно благодаря их работе возникло устойчивое выражение «крокодиловы слёзы».



Скорее слезы стоит проливать по самим рептилиям...
Их популяция, благодаря человеку, стремиться к вымиранию. Все виды аллигаторов занесены в Красную книгу Международного союза охраны природы.

Устоявшиеся заблуждения



Кстати, очевидно Крокодил Гена совсем не крокодил, а аллигатор, потому что у крокодила при сомкнутых челюстях видны зубы, чего у Гены совсем не наблюдается.

Да и форма челюсти явно указывает на сходство с аллигаторами.

Несмотря на свою толстокожесть, крокодилы оказались чрезвычайно чувствительными животными



Многие учёные задавались вопросом, как крокодилам, в том числе аллигаторам, удаётся быть столь стремительными хищниками и одновременно заботливыми родителями. Ведь очень часто исследователям приходилось наблюдать трогательную картину, как крокодил помогает своими массивными челюстями вылупиться детёнышам, а потом бережно переносит их в своей чудовищной пасти в безопасное место.
Оказалось, что всё дело в уникальных органах осязания пресмыкающихся. Соответствующие рецепторы сосредоточены у крокодилов в небольших пигментированных выростах, которыми покрыто всё тело рептилий. Наибольшая их концентрация у аллигаторов приходится на лицевую часть и челюсти.
В 2002 году биологи из университета Мериленда обнаружили, что аллигатор в затемнённом аквариуме поворачивает голову в сторону упавшей капли воды, даже если при этом его слух блокирован белым шумом. Учёные тогда заключили, что кожные рецепторы на лицевой части морд позволяют рептилиям обнаруживать чрезвычайно слабую рябь на поверхности воды.
Новое исследование, опубликованное в издании Journal of Experimental Biology показало, что чувствительные пятна на коже крокодилов содержат плотно упакованный набор тактильных датчиков. Такое уникальное "оборудование" делает крокодилью кожу более чувствительной к давлению и вибрациям, чем кожа человеческих пальцев.

Рептилии используют во время охоты подручные инструменты



Аллигаторы и крокодилы могут использовать небольшие палочки для привлечения птиц, которые ищут строительные материалы для своего будущего гнезда. Если птицы подбираются слишком близко, то становятся едой. Такое поведение наблюдается среди американских аллигаторов в Луизиане и болотных крокодилов в Индии.

Хищники не просто используют приманки, они выбирают необходимый момент, когда птицы должны создать себе гнездо и ищут палочки, чтобы их использовать.Рептилии на самом деле гораздо умнее, чем принято полагать. Любой, кто изучает этих животных, может подтвердить, что они достаточно развитые. Крокодилы, например, имеют сложные социальные связи, могут охотиться группами, заманивать добычу в засаду, а детёныша воспитывают оба родителя.

Интересные факты



  • Не все крокодилы - аллигаторы, но все аллигаторы - крокодилы!
  • Установить точный возраст крокодила можно только по распилу кости. Надо подсчитать годовые кольца, как у деревьев.
  • Крокодилы не умеют высовывать язык.
  • Перед дождем аллигаторы издают особые звуки - так называемое «крокодилово пение», а в брачный период окрестности оглашаются громким ревом самцов.Очевидцы сравнивают голос аллигатора с отдаленным громом или взрывами, которыми браконьеры глушат динамитом рыбу. Когда к первому аллигатору подключаются другие, «тяжелые пульсирующие звуки начинают буквально сотрясать болото.
  • Жертву крокодил топит и прячет в подмытом берегу. Ждет несколько дней, чтобы мертвые ткани стали мягче. Так как жевать крокодилы не умеют. (в некоторых источниках указано, что эти сведения не подтверждены)
  • У крокодилов есть третье веко, - мембрана, которая закрывает глаза во время погружения под воду - таким образом, крокодил защищает глаза от воздействия воды, при этом, не теряя способности видеть.
  • В желудке крокодил носит камни – гастролиты – которые помогают перетирать пищу и обеспечивают центр тяжести
  • На поверхности челюстей крокодила расположены многочисленные рецепторы давления, которые позволяют ему чувствовать вибрацию, исходящую от животных, находящихся в воде на большом расстоянии.
  • У крокодилов обнаружен каннибализм – пожирание более мелких особей крупными.
  • Все современные крокодилы приспособлены к полуводному образу жизни. Хотя еще 3000 лет назад в Новой Каледонии водились сухопутные крокодилы.

Интересные факты



  • Молодые крокодилы еще внутри яиц, ко времени вылупления издают квакающие звуки.
  • Пол будущих крокодильчиков определяется температурой окружающей среды, в течение которой происходит инкубация яиц. Если внутри гнезда температура не превышает +31 град. С, то вылупляются только самки, в диапазоне от +32 до +33 - появляется равное количество самцов и самок, но если температура превышает +33.5,- значит все потомство будут составлять одни самцы.
  • Ноздри и ушные отверстия под водой закрываются подвижными клапанами.
  • Челюсти крокодилов способны лишь к хватательным актам. Нападая на крупную добычу, крокодил впивается челюстями и крутится, отрвая порционный кусок.
  • Иногда, найдя чужую яйцекладку, или только что вылупившихся маленьких крокодильчиков, крокодил с жестоким равнодушием пожирает себе подобных.
  • У этих рептилий нет губ и рот не может закрываться полностью.
  • За свою жизнь крокодил может поменять свои 60 зубов до сотни раз. Основания зубов внутри полые, в этих полостях развиваются новые, замещающие зубы.
  • Даже очень старый и уже беззубый крокодил все равно смертельно опасен, его челюсти захлопываются с силой нескольких тонн, перемалывая тело и кости жертвы.
  • Крокодил может совсем ничего не есть целый год.
  • Эти рептилии могут выпрыгивать из воды на 2х метровую высоту.
  • Крокодилы имеют на языке соляные железы. Если они наглотаются слишком много соленой воды, избыток соли выделится через них в окружающую среду.
  • Иногда крокодилы способны карабкаться на деревья.
  • Гребнистый крокодил, бывает, заплывает в море на 600 километров от берега (есть свидетельства о 1100 километрах).
  • Средняя продолжительность жизни – 50 лет. Долгожители доживают до 100.
  • Мощным хвостом крокодилы смахивают с берега в воду крупных животных. Бывают случаи, когда крокодилы нападают на небольшие лодки, расшибая их ударом хвоста.
  • В сочинении Аристотеля «О частях животных» сообщается о подвижной верхней челюсти крокодила: крокодил характеризуется здесь как зверь с «перевернутыми» челюстями, имеющий «верхнюю челюсть внизу»

Китайский аллигатор

Китайский аллигатор, которого в Китае называют «Ту Лонг» («земной дракон»), когда-то был распространен по всему Китаю, но сегодня в дикой природе осталось менее 150 особей, обитающих на небольшой территории бассейна реки Янцзы. Эта популяция ежегодно уменьшается минимум на 5% и может исчезнуть через несколько лет. Международный союз охраны природы и природных ресурсов (МСОП) классифицирует этот вид как находящийся на грани исчезновения, т. к. за последние три поколения популяция уменьшилась более чем на 80%. По мнению специалистов МСОП, половозрелых взрослых особей в оставшейся популяции менее 50.

ОСНОВНЫЕ ФАКТЫ
НазваниеКитайский аллигатор
Среда обитанияСтоячие пресные водоемы Пруды, озера, заводи, рисовые поля
Изначальный ареалБольшая часть Китая
Современный ареал26 водоемов в бассейне реки Янцзы в Китае
СтатусНа грани исчезновения; по оценкам - в дикой популяции менее 150 особей

Китайский аллигатор значительно меньше своего американского собрата и вырастает максимум до 2,5 м (в среднем 1,5 м). Самки меньше самцов. Китайский аллигатор гораздо пугливее других крокодилов и у него короткая, закругленная морда.

Этот аллигатор - ночное животное, питается преимущественно улитками, ракообразными и рыбой, но если есть возможность, ловит грызунов и мелких птиц, Китайский аллигатор выкапывает большие подземные норы длиной до 25 м с несколькими камерами и множеством вентиляционных отверстий. Тут он дремлет, находясь в состоянии, напоминающем спячку, до 7 месяцев в году. На поверхности аллигатор тоже выкапывает отверстия, которые заполняются водой и служат резервуаром, из которого могут пить в период засухи и другие животные.

Миссисипский аллигатор

Миссисипскому аллигатору угрожала опасность исчезновения в 1940-50-х гг., но благодаря мерам по его охране этот вид выжил почти на всей территории своего ареала. В отличие от него, китайский аллигатор находится на грани исчезновения и является одним из самых редких животных.

Отряд Крокодилов